inondations_mermozPassionné d’aviation, Jean Mermoz s’engage en 1920 dans l’armée de l’air. Pilote breveté en 1921, il est dépêché en Syrie où son courage et sa grande maîtrise de l’air lui valent plusieurs citations.

Démobilisé en 1924, il entre au service de la société Latécoère et est affecté à la ligne Toulouse – Barcelone – Alicante.
En 1925 il vole sur la ligne Casablanca-Dakar.

Le 10 mai 1927, il inaugure la ligne Toulouse-Saint-Louis du Sénégal sans escale. La même année il est chargé par la compagnie générale Aéropostale d’assurer la ligne Buenos Aires-Rio de Janeiro.

inondations_arc-cielLe 12 mai 1930, à bord d’un hydravion “Latécoère 28” baptisé “Le Comte de la Vaulx” il réalise pour la première fois la liaison Toulouse – Saint-Louis – Natal au Brésil, transportant 130 kgs de courrier.

Rapidement, les 13 400 kms séparant Toulouse de Santiago du Chili sont parcourus en un peu moins de 109 heures dont 20 heures d’escale.

Le 16 janvier 1933 il relie Dakar à Natal à la vitesse moyenne de 227 km/h. Après un dizaine de traversées de l’Atlantique Sud, Jean Mermoz décolle de Dakar le 7 décembre 1936, à bord de la “Croix du Sud“. Quelques heures plus tard, on capte le message radio suivant, “Coupons moteur arrière droit”. Rien ne fut retrouvé de la “Croix du Sud“.

 

 

 

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